go foto

DE AMSTERDAMSE GRACHTEN

edge

Voordat je ergens je hart aan verpandt, wil je er natuurlijk meer over weten. Wel, de Amsterdamse grachten zijn drie meter diep: één meter water, één meter blubber en één meter fietsen… Geintje, alleen dat deel van de diepte is waar. Onze hoofdstad is by far de meest waterige stad ter wereld. We hebben natuurlijk de havens, het IJ en wel honderd kilometer aan grachten. Die enorme lengte aan stadskanalen is trouwens maar een fractie van wat het ooit was. Bijna de helft is in de loop der jaren gedempt. Dat gebeurde vooral in de vorige eeuw toen auto's en parkeerplaatsen de stad gingen innemen.

edge

Zonder grachten zou de stad onder water lopen. En wie wil er nou natte pumps in de P.C. Hooft?
Het is dus handig al die kanalen, maar ook een sloot werk. Er zijn speciale boten die regelmatig patrouilleren en de ergste zooi uit het water vissen. Over vissen gesproken: er leven twintig verschillende soorten in het donkere water. De bodem van de grachten blijkt een heus krabbetjesparadijs. Er leven in Amsterdam meer van die kleine knijpertjes dan mensen. Dat komt omdat het water tegenwoordig zo schoon is. Drie keer per week wordt het water ververst, dankzij een slim systeem. De truc is dat alle sluizen rondom de stad worden afgesloten, vervolgens wordt er vanuit het IJsselmeer water in de grachten gepompt. Dat veroorzaakt een enorme stroming en als de sluizen aan de andere kant van de stad dan worden opengezet, is de zaak weer helemaal fris. Zo fris dat onze huidige koningin zelfs durft te zwemmen in die diep donkergroene drab.

edge
[fotograaf onbekend, 09-09-2012]

edge

Tot slot nog even een paar verantwoorde geschiedenisfeitjes:
De eerste grachten zijn gegraven voor stadsverdediging en om de derrie van de bewoners af te kunnen voeren. Toen de stad groter werd, had die verdedigingslinie weinig zin meer, maar een paar slimmeriken gaven er een veel betere functie aan. De grachten werden de wegen voor handelsgoederen. Langs de kades werden pakhuizen gebouwd die volgestouwd werden vanaf aken, pramen en andere ouderwetse schuiten.

De drie belangrijkste grachten werden tussen 1612 en 1662 aangelegd. Het was een project van ene Cornelis Staets. Geen idee of de man er rijk van is geworden, maar hij is van onschatbare waarde gebleken voor de stad.

De Herengracht, Keizersgracht en Prinsengracht vormen tezamen een historisch monument dat in 2009 op de Werelderfgoedlijst is geplaatst.

Aan de Amsterdamse grachten
Aan de Amsterdamse grachten
Heb ik heel mijn hart voor altijd verpand
Amsterdam vult mijn gedachten
Als de mooiste stad in ons land

Al die Amsterdamse mensen
Al die lichtjes 's avonds laat op het plein
Niemand kan zich beter wensen
Dan een Amsterdammer te zijn

Er staat een huis aan de gracht in oud Amsterdam
Waar ik als jochie van acht bij grootmoeder kwam
Nu zit een vreemde meneer in 't kamertje voor
En ook die heerlijke zolder werd tot kantoor
Alleen de bomen, de bomen, hoog boven het verkeer
En over het water gaat er een bootje net als weleer

Aan de Amsterdamse grachten
Heb ik heel mijn hart voor altijd verpand
Amsterdam vult mijn gedachten
Als de mooiste stad in ons land

Al die Amsterdamse mensen
Al die lichtjes 's avonds laat op het plein
Niemand kan zich beter wensen
Dan een Amsterdammer te zijn

Al die Amsterdamse mensen
Al die lichtjes 's avonds laat op het plein
Niemand kan zich beter wensen
Dan een Amsterdammer te zijn


Je kunt nog veel meer tips vinden op deze site, bijvoorbeeld over Anne Frank en de Ouwe Wester!